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ウェブ狼 第十八話 ~同行~

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「今朝、警察が来た」

ミソジはコーヒーをすすってから言った。

「え? なんで先輩のところに?」

瞳が大きな目を丸くして言った。

「多分、杉からのつながりやと思う。話の内容から推測して」

 

会社から少し離れたところにある喫茶店。

わざわざ外から見えない席を選んだ。

二人でいるところを見られるのは避けたかった。

変な噂を立てられるのは、双方にとって好ましいものではない。

 

「あの杉って人が犯人なんですか」

瞳が、声を抑えて言った。

「そんな口ぶりやったけど、警察の連中が何を考えてるかわからへん」

ミソジは腕組みして、続けた。

「君のところへは行かへんと思うけど、一応報告や」

「もし、あたしのところに来たらどうしたらいいですか」

「ありのまま話したらええ。君は、杉と弓森由利子のこと、ほとんど知らんと思うけど」

 

「そうですね」

瞳が頷いて、続ける。

「ところで、先輩」

「ん?」

新しい仕事って引き受けるんですよね? 酒井さんからの」

「ああ、それな。その話をしに来たんやけど」

ミソジは言って、コーヒーカップをソーサーに置いた。

「けど?」

「ちょっと考えさせてほしいねん。一ヶ月以上、休みもなく働いてたせいで、息子の顔もロクに見れへんくて」

「ああ、そうですよね。家族サービス…」

「せやから、ちょっとなぁ」

「仕方ないですよね、それは」

瞳がうなだれた。

「君には悪いと思うてんねんけど」

ミソジは腕組みを解いて言った。

「それはどっちの意味で、ですか」

「え?」

「いや、いいんです。忘れてください」

瞳が言って、立ち上がった。

「昼休憩、終わりますよ、先輩」

 

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早めに仕事を切り上げ、退勤した。

外は暗くなりかけていた。

駅への道を早足で歩く。

「御堂筋さん」

不意に声をかけられ、足を止めた。

振り向く。

 

雨田がすぐ近くにいた。

そして、少し離れて戸根がいる。

11時間ぶりの再会。

 

「朝のお返しさせてもらお思いまして」

雨田が微笑みながら言った。

「何の話です?」

ミソジは無意識に半歩下がった。

「コーヒー、おごってもろた件です」

「あれは、別に」

「私は結構、義理堅い方ですねん」

雨田が顎をさすりながら言った。

「何をしてくれはるんですか。悪い予感しかしませんけど」

ミソジは歩道の端に寄りながら言った。

 

「そない大層な話とちゃいます」

「どんな話です」

ミソジは腕時計に視線を落とした。

「何かご予定が?」

「ええ、あります」

「お時間はとらせません。ちょいとドライブしませんか、我々と」

雨田が軽い調子で言った。

「お断りです。ええ歳こいた大人の男が三人でドライブ? 気色悪いことこの上ありませんわ」

ミソジは思ったことをそのまま口にした。

「言わはる通りですわ。ほなら、こないしましょ。私らの職場見学しに来ませんか」

「なぜです?」

「府警の内部に入ったことないでしょ? ご案内できたらな、思てるんですけど」

「ありがた迷惑です。そんな体験いりませんわ」

「まあまあ、そう言わんと。刑事ドラマのようにカツ丼は出せませんけど」

「カツ丼なんて出されても困りますわ、犯人ちゃうのに」

「これは一本とられましたな」

雨田が短く刈った頭に手をやって言った。

 

話が途切れた。

雨田は立ち去る気配を微塵も見せなかった。

「あのねぇ、雨田さん。逮捕状は持ってはらないんですよね? せやったら任意同行ってわけですよね」

おい、あんた。市民は警察に協力する義務があんねん。そんなこと知らんわけないやろ」

雨田の背後から戸根が言った。

痺れを切らした。そんな様子だった。

「法律にそんな規定はないはずや。逆なら知ってるで。憲法31条に書いてある。『何人たりとも法律に定めた手続きなしに、自由を奪われることはない』ってな」

ミソジは咄嗟に言った。

「えらい詳しいな。雨さん、こいつ昔、しょっ引かれたことあるんちゃいますか」

戸根が口の端を歪めて言った。

「法律の話になると困りますな」

戸根の問いかけに答えず、雨田が本当に困ったような顔をした。

「困るのは、そちらに法的根拠がないからでしょ?」

「そんな弁護士さんみたいなこと言わんと。軽い気持ちで来てくれはりませんか」

「いや、行くかどうかは私が決められるはずです」

「まあまあ、ここはひとつ私の顔に免じて。任意での同行ですし、いつでも帰らはることはできますし」

 

続き【ウェブ狼 第十九話 ~密室~】を見に行く

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